Sf Gherman din Alaska, 15 noiembrie

15 noiembrie, dubla sarbatoare: Sf. Gherman din Alska si Sf Paisie Velicicovski!

Sf Gherman din Alaska

 18 Februarie 2009 – Pe apele inghetate ale Oceanului Pacific, cu barca cu motor spre pustia Insula Spruce (Insula Pinului), mergem in cautarea locurilor in care a vietuit Sf Gherman din Alaska, primul sfant ortodox al Americii.

Ajuns la capatul lumii in pamant pagan, in cadrul unei misiuni crestine pornite de la Manastirea Valaam in 1794, pe cand Alaska era pamant rusesc, Sf Gherman a adus cu sine Rugaciunea Inimii si o carte de capatai, care i-a fost de mare folos in pastorirea aleutilor increstinati: o copie a Filocaliei tradusa in slavona la Manastirea Neamt de catre Sf Paisie Velicicovski! De altfel, in fresca bisericutei de pe tarmul Insulei Spruce scrie: “ The repose of St Herman on the day of his beloved St Paisius” ( Sf Gherman a murit de ziua iubitului sau Sf Paisie).

Fresca: Sf Gherman din Alaska, Biserica de pe Insula Spruce

Parintele tuturor calugarilor din Lumea Noua s-a hranit asadar cu invatatura duhovniceasca iradiata de la Manastirea Neamtului din Moldova secolului XVIII ! Paisius Velicicovski

Cand au auzit calugarii de la Manastirea Platina din California ca mergem in Alaska la timpul acesta ( in februarie)  si ne-am mai si planificat sa stam numai o noapte pe insula Kodiak, locul de plecare spre Insula Spruce, au zambit ingaduitor: sa stiti ca si vara poti sta o saptamana in asteptare pe Insula Kodiak, pana se face vreme buna peste ape, ca sa ajungi la insula Sfantului Gherman! Oceanul nu te primeste oricand! Dar, faca-se voia Sf Gherman! Asa ne-au spus ulterior si tinerii calugari ortodocsi americani, izolati in apele Oceanului Pacific ca oarecand primii monahi in pustia egipteana, sau ca Sf Nil Sorski in imensitatea tundrei Rusiei de Nord… Atat schitul de maici de pe Insula Nilus (4 vietuitoare) cat si schitul de calugari Sf Arh Mihail de pe Insula Spruce(3 vietuitori)  sunt metocuri ale Manastirii Sf Gherman din Platina, California.

17 februarie 2009, dimineata: am ajuns cu ferrybotul pe insula Kodiak, in St Paul Harbor ( Portul Sf Pavel).

Insula Kodia, Alaska

Monk's Rock Cafe, Alaska, feb 2009

Primul popas in capitala insulei a fost la Monk’s Rock Caffe, cafeneaua Academiei Sf Innokentie, in care tinerii studenti ortodocsi fac toata treaba. Le-am cumparat toate icoanele cu Sf Gherman de pe pereti, nu prea erau doua la fel, pentru ca nimeni nu se astepta ca in februarie sa vina pelerini si deci nu comandasera marfa pentru vanzare. Pelerinii sosesc de prin aprilie si pana in octombrie in Alaska, ca de altfel toti turistii. Dupa-amiaza am avut prima tentativa de traversare cu barca cu motor spre Insula Spruce dar, desi apele oceanului la plecare pareau linistite, aproape de tinta, in larg, barca a trebuit sa faca cale intoarsa, pentru ca apa devenise tot mai agitata iar carmaciul nu a vrut sa riste o esuare . Inghetata si uda, dezamagita, aproape de mal l-am intrebat pe parintele Martirius, care ne insotea: “pentru pacatele noastre nu am putut ajunge azi la insula Sfantului Gherman?” A zambit de intrebarea naiva, oamenii marii stiu ca vremea e imprevizibila… Mi-a raspuns: “A fost o mica aventura de Alaska. Daca maine voi ajungeti si eu nu ( pleca spre Platina dimineata) inseamna ca pentru pacatele mele? “ Buna logica, deci nu era doar asta cauza!

La moastele Sf Gherman din Alaska, Kodiak Island

Moastele Sf Gherman din Alaska, insula Kodiak

Ca sa ne mangaie sufletul, Parintele Martirius a telefonat preotului de la biserica ortodoxa din Kodiak -Catedrala Sfintei Invieri – sa mergem sa ne inchinam la moastele Sf Gherman. Pana sa ajungem cu masina din port la biserica, parintele paroh iesise deja si matura, gospodareste, zapada din fata portii. Tanar si bland, parintele Innokentie ne-a deschis cu atata evlavie racla Sfantului Gherman, ca numai privindu-l am inteles ce inseamna sa-l iubesti din tot sufletul pe sfantul care te ocroteste in fiecare secunda a vietii tale! Parintele Innokentie nu are pasaport, l-a refuzat si deci va ramane o viata langa iubitul sau Sf Gherman! Spre mirarea noastra aflam ca Parintele Martirius, cel care ne-a insotit intreaga zi, desi vietuieste de 15 ani in zona, este pentru prima data cand se inchina direct la sfintele moaste, pentru ca racla se deschide doar la sarbatori si atunci el slujeste la Schitul Sf Mihail de pe Insula Spruce! Noroc cu noi, romanii! In biserica se afla si icoana Maicii Domnului la care se inchina Sf Gherman si care pana acum trei ani, la restaurare, era atat de innegrita incat nu i se cunostea chipul!

A doua zi de dimineata la ora 9 ne-am reluat tentativa de a strabate pe ape cei 18 km pana la izolata Insula a Pinului in care Sf Gherman din Alaska s-a retras impreuna cu copiii aleuti / bastinasi / pe care ii botezase si pe care ii luase spre ocrotire dupa ce multi dintre parintii lor murisera intr-o epidemie. De data aceasta apa Oceanului Pacific, cumintita, a fost lina…

Pelerinaj Alaska, feb 2009 250 Monk's Rock si P AdrianAproape de Insula Spruce, ascutita Monk’s Rock (Stanca Monahului) rasare brusc din valuri; in apa de la mal plutesc tuburi lungi de alge, o caprioara se iteste pe plaja, iesind dintre copaci, in apropierea bisericutei de lemn, vizibila din larg … Colonia de foci a ramas mai in urma, intr-un golf numai al lor, pe alta insulita… E soare, peisajul foarte clar, fara ceata! Parintele Adrian – calugarul american care sta jumatate de an la Platina lucrand ca editor si jumatate de an la Schitul Sf Mihail de pe Insula Spruce din Alaska –  taie precis valurile oceanului cu barca, cautand din priviri locul potrivit pentru acostare. Suntem in  extremitatea sudica, joasa, a Insulei Spruce, in Monk’s Lagoon (Laguna Calugarului), aici a vietuit Sf Gherman si copiii la inceputul sec XIX. Schitul Sf Mihail este construit pe un varf de munte din mijlocul insulei, iar localitatea Ouzinkie, in care locuiesc urmasii orfanilor ortodocsi, se afla la extremitatea nordica. Pe Muntele Sf Gherman comunitatea ortodoxa din Kodiak a ridicat in 2007o cruce de otel de 7 metri inaltime, proiectata sa reziste vanturilor care bat chiar si cu 160 km/ora. Acestea sunt singurele repere pe harta Insulei Spruce! In rest, doar padurea de pini.

Spruce Isalnd, feb 2009

Biserica Sf Gherman din Alaska, Spruce Island

Biserica Sf Gherman din Alaska, Insula Spruce (1)

Bisericuta Intampinarii Domnului a fost construita de calugarii de la schit chiar pe tarmul sudic, fara sa stie cu precizie unde era locul bisericii initiale. Bisericuta este extrem de mica si foarte colorat pictata in interior, cu scene-medalion din viata Sf Gherman: plecarea copilului de 13 ani – viitorul sfant – la manastirea de la Sarov, Sf Gherman hranind ursul pe insula, ca oarecand Sf Serafim de Sarov ( doar ca ursii Kodiak sunt celebri in toata lumea, prin statura lor de 3 metri!); Sf German aratand copiilor ca aici va fi viata monastica; minunea cu Sf Gherman oprind apele cu icoana Maicii Domnului in procesiune; Sf Gherman vegheat de copiii orfani, la moartea sa petrecuta de ziua iubitului sau Sf Paisie Velicicovski, cu care va fi pomenit impreuna in veci!

Padure de pini, Spruce Island, Alaska/Kodiak

Spruce Island, Alaska

In decorul absolut straniu, ca de alta lume, al padurii de pini imbracata complet in muschi verde chiar si in mijlocul iernii sub-polare, pasim pe urmele Sf Gherman, din loc in loc inchinandu-ne la icoanele atarnate direct pe trunchiurile pinilor … Mi se pare ca toata insula este o ampla manastire – de altfel Sf Gherman a si denumit-o Noul Valaam… Datorita umezelii, muschiul acopera fiecare crenguta, intr-o simbioza perfecta cu copacii carora abia le lasa cativa centimetri goi, expusi la aer, la soare…

Ajungem la Capela cu Icoana Maicii Domnului de la Kaluga, langa care se afla chilia si mormantul Arhim. Gherasim Schmaltz ( rus, care s-a mutat singur pe Insula Spruce in 1935), apoi mai in adancul padurii, la Biserica Sf. Serghie si Gherman, intemeietorii Manastirii Valaam de pe lacul Ladoga ( secolul X). Aici, sub aceasta biserica asezata pe piloni de lemn, se afla mormantul Sf. Gherman, la care chiar se poate intra!

MORMANTUL SF GHERMAN de sub biserica de pe Insula Spruce

IZVORUL SF GHERMAN (1)

Insula Spruce / Kodiak / Alaska

La plecare, Parintele Adrian ne-a aratat izvorul Sf Gherman si locul in care anual se organizeaza o procesiune-pelerinaj, in data de 9 august, in ziua canonizarii sfantului ca primul sfant ortodox al Lumii Noi (27 iulie / 9 august). Si ne-a spus, ingandurat: aceasta a fost prima zi frumoasa a acestei ierni, cu mult soare, fara ceata, cu ape line… Sf Gherman a dat binecuvantare sa veniti! Aveam sa aflam ce a insemant aceasta la plecare cu ferribotul in aceeasi seara, cand timp de 22 de ore n-am putut iesi pe punte din cauza vantului iute, a frigului si a cetii coborata pana la nivelul apei!

Alaska, feb 2009

Aceasta era asadar Alaska lunii februarie! Sfantul Gherman imblanzise vremea, salutand poate prin noi Romania iubitului sau Sfant Paisie Velicicovski!

Acatistul Sf Gherman din Alaska: http://ro.orthodoxwiki.org/Acatistul_Sf%C3%A2ntului_Gherman_din_Alaska

Verzi si :

Insula Nilus, Kodiak, Alaska: https://miriamturism.wordpress.com/2009/05/08/insula-nilus-alaska-foto-reportaj/

Icoane inedite cu Sf Gherman din Alaska / program pelerinaj: https://miriamturism.wordpress.com/2009/04/16/pelerinaj-in-alaska-la-sf-gherman-pe-insula-kodiak-icoane-inedite/

Maria Chirculescu, Miriam Turism www.miriamturism.ro

Insula Nilus, Alaska; foto-reportaj

Pelerinaj pe Nilus Island, Alaska

Foto-reportaj. Pelerinaj in Alaska, iarna 2008/2009.  1. plecam de pe insula Kodiak

3 insula Kodiak

4 navigam spre Nilus Island

5 Nilus Island, trapeza

6 Maica Nina ne asteapta

Maica Nina, stareta ortodoxa americanca retrasa in pustiul insulitelor Alaskai, cea care vorbeste fluent romaneste pentru ca in urma cu  mai bine de 10 ani a fost ucenica Parintelui Iustin Parvu – impreuna cu inca trei vietuitoare: acesta este toata obstea Skitului Sf Nil de Sorska din Alaska  si, de fapt, acestea sunt singurele locuitoare ale insulei Nilus. 7 Trapeza schitului, Nilus island

8 Maica Nina, stareta, Nilus Island Alaska

9 obstea schitului, Nilus Island Alaska

10 teribila padure de pini ( spruce) Nilus Island Alaska

11 trapeza si o chilie  Nilus Island Alaska

12 sora sosita din Rusia

Ca si odinioara Sf Nil – retras pe la anul 1480 intre mlastinile salbatice, pustii si infricosatoare ale raului Sora din nordul Rusiei, cele trei americance ortodoxe si ultima sosita – sora rusoaica, licentiate in teologie si cu un masterat terminat in SUA – isi duc viata intre apele Pacificului de nord, insula si schitul lor fiind vecine cu Insula Pinului (Spruce Island) si schitul de calugari Sf Mihail, ambele asezaminte monahale apartinand Manastirii ortodoxe din Platina ( SUA) intemeiata de Parintele Seraphim Rose. Si ca precizarea sa fie completa, trebuie sa spunem ca in aceste locuri a trait mai bine de 30 de ani ( pana in anul 1836) Sf Gherman din Alaska, calugarul misionar rus devenit primul sfant ortodox al Americii, iar urmasii sai americani intru viata crestina traiesc crezand , stiind in fiecare moment ca sfantul Gherman ii protejeaza si ca nimic nu se intampla fara voia sfantului: marea nu isi aseaza apele tumultoase, vantul nu tace, pelerinii nu pot ajunge acolo decat daca Sf Gherman binecuvanteaza! 13 biserica schitului de pe Nilus island

14 Biserica schitului  Nilus Island Alaska

15 marcaj pe cararea spre chilia maicii starete, in padureMai aproape de Rusia/ Siberia ( 80 km) decat de celelalte 48 de state americane ( aflate la 805 km distanta), izolata Alaska – “ultima frontiera” – este un teritoriu salbatic, acoperit cu paduri fara poteci si populat cu animale salbatice cu care nu ti-ai dori sa te intalnesti fata in fata, ursul brun Kodiak atingand in mod frecvent inaltimea de 3 metri. Aici, pe insula Kodiak, a sosit in anul 1794 prima misiune ortodoxa rusa de la Valaam, din care faceau parte 10 calugari, singurul ramas in viata fiind parintele Gherman. Părintele Gherman nota într-o scrisoare : « Domnul să fie lăudat! Am botezat mai bine de şapte mii de americani şi am săvârşit mai bine de două mii de cununii… Îi iubim şi ei ne iubesc pe noi; sunt buni, însă săraci. Îşi doresc atât de mult să se boteze, încât şi-au distrus şi şi-au ars idolii. Ne temeam că vor fi dezbrăcaţi, însă mulţumită lui Dumnezeu nu sunt întrutotul lipsiţi de bună-cuviinţă… cămăşile lor din pene coboară îndeajuns în partea din faţă… ». Samanta ortodoxiei incepuse sa rodeasca pe pamant american. Fratietatea Sf Gherman din Alaska a fost fondata in 1963 de catre tanarul american Seraphim Rose, cu binecuvantarea Sf Ioan Maximovici, Arhiepiscopul de Shanhai si San Francisco al diasporei ruse, mare facator de minuni inca din timpul vietii – considerat a fi poate cel mai mare sfant orotdox al secolului 20. Editura fratietatii, infiintata in 1965, avea sa faca posibila publicarea traducerilor – pentru prima data in limba engleza – a celor mai importante scrieri ortodoxe, fiind publicate pana in prezent peste 100 de titluri, precum si o revista bilunara, The Orthodox Word. De altfel, Maica Nina a fost traducatoarea din limba romana a acestei edituri, in lungile si asprele ierni avand timp pentru aceasta indeletnicire. Iar Parintele Adrian de la schitul Sf Mihail de pe Insula Spruce face « naveta » intre Alaska si Platina / Nevada, ca editor si traducator al editurii. Fratietatea Sf Gherman din Alaska face parte din Dioceza Americana de Vest a Bisericii Ortodoxe Sậrbe.

 Viata maicilor si a calugarilor de pe cele doua insule aflate la 18 km distanta de mai importanta Insupa Kodiak este simpla, ei incercand sa traisca in duhul sfintilor Nil de Sorska si Gherman de Alaska ( cel care si-a numit insula Noul Valaam) : pravila zilnica si munca cea aducatoare de minimum necesar de trai. Vara si maicile pescuiesc suficient peste oceanic, pe care il afuma astfel incat sa fie hrana de baza in lungile ierni subpolare ; fac gradinarie, culeg fructe de padure, ciuperci si plante pentru ceaiuri. Iarna studiaza, traduc, picteaza si fac lucru de mana.

19 drumul dintre chilie si trapeza,  Nilus Island Alaska

Padurea deasa care acopera insula este formata aproape exclusiv dintr-o specie de pin foarte ciudata vederii, acoperita integral de un muschi parazit ( umiditatea excesiva din aer face posibila aceasta co-vietuire), iar ceea ce vezi pare halucinant, un peisaj parca ireal, o padure – personaj cu brate puternice, care pare sa ii apere pe calugari si sa ii faca sa se simta in siguranta.

20 pe marginea rapei, chilia,  Nilus Island Alaska

23 Maica Nina, Insula Nilus, Alaska

24 chilia maicii starete Nina,  Nilus Island Alaska

Maica Nina a locuit timp de noua ani jumatate in prima chilie de pe insula, care a apartinut calugarilor sositi aici de la Platina acum 15 ani. Chilia veche avea doua camarute : un minuscul paraclis ( cu stergare romanesti si icoana Sf Cuvioase Parascheva) si un loc de dormit.

21 Biserica veche a schitului, stergare si icoane romanesti,  Nilus Island Alaska

16 chilia noua a Maicii Nina,  Nilus Island Alaska

17 chilia Maicii Nina, portretul Parintelui Calciu

18 cartile romanesti din chilia maicii Nina,  Nilus Island Alaska

Dupa ce calugarii s-au mutat pe insula Spruce acum 10 ani, aici s-a intemeiat schitul de maici, iar de cateva luni Maica Nina are chilie noua in padure, in care tine 4 rafturi de carte bisericeasca numai in limba romana. Maica spune ca a donat 50 de kilograme de carti cand s-a mutat aici, dar pe acestea le-a pastrat pentru sufletul ei.

Chilia veche este deocamdata goala, urmand sa o dea celei de a doua maici, care isi doreste foarte mult sa vietuiasca singura. Pana atunci insa locuieste impreuna cu cele doua novice, pt ca acestea nu trebuie lasate singure. Testul cel mai greu a fost trecut : cele doua novice au rezistat o iarna la schitul Sf Nil din Alaska, deci vor ramane, cu ajutorul Domnului, sa vietuiasca si mai departe.

Cu un ceai cald, cu o vorba romaneasca, aratandu-ne insula nevointei sale intru bucuria Domnului, stareta americanca ne-a incalzit sufletul si ne-a dat puterea sa plecam mai departe catre insula Spruce. Insula Nilus este atat de mica, incat intr-o ora poti sa-i dai ocol, jur-imprejur pe marginile sale abrupte, stancoase, populate vara de o pasare ciudata care seamana cu un pinguin cu cioc rosu ( tufted puffin).

Tufted%20Puffin

Pe la mijlocul drumului de intoarcere catre trapeza, prin padure, maica spune : cred ca a venit Parintele Adrian dupa voi, l-am simtit… Intr-adevar, barca condusa de Parintele Adrian ne astepta deja.  25 La revedere, Maica ( Nilus Island, Alaska)

La plecare, facand cativa pasi pe langa tarm cu cea de-a doua maica, am intrebat-o cum se slujeste Sfanta Liturghie pe insula. Mi-a raspuns : « suntem la schit, facem pravila, avem Sfanta Liturghie doar atunci cand vine aici sa ne spovedeasca duhovnicul nostru, Staretul Gherasim de la Platina. Acum il asteptam, trebuie sa se intoarca din Serbia si vine apoi la noi in Alaska… »

 26 Maica Nina, Nilus Island, Alaska

27 Domnul cu voi - Alaska, Nilus Island, schit ortodox

28 P. Adrian de la insula vecina, Spruce Island, Alaska

29 Nilus Island, Alaska, februarie 2009

“ In jurul anului 1480, Sf Nil de Sorska si ucenicul sau Sf Inochentie s-au intors de la Sf Munte Athos in manastirea de la Lacul Alb avand gandul sa aseze acolo randuiala de viata a schiturilor, care pana atunci era necunoscuta in Rusia, unde nu se gaseau decat fie manastiri mari si bogate, fie pustnici. Aceasta cale de mijloc in care calugarii traiesc singuri in chili osebite unele de altele si se aduna din vreme in vreme pentru Sfanta Liturghie a fost odinioara la temelia slavitelor asezari calugaresti din Egipt, laudata fiind de Sfintii Parinti ca este cea mai potrivita pentru urcarea pe scara virtutilor…

In Tipicul pe care l-a scris pentru schit, Sfantul Nil a randuit ca monahii sa traiasca din munca mainilor lor, ferindu-se de muncile grele si neprimind milostenii decat la vreme de boala sau de nevoie neaparata, pentru a-si pastra libertatea si linistea lor. Le era oprit sa paraseasca schitul, unde femeile si copiii nu aveau voie sa intre. Calugarii trebuiau sa traiasca in cea mai mare simplitate, multumindu-se cu cele de nevointa neaparata, precum a randuit si Sfantul Vasile. Insasi bisericuta trebuia sa fie saraca, fara ornamente si lipsita de lucruri pretioase. Nimeni nu avea alta grija decat sa lupte zi si noapte impotriva gandurilor patimase, prin post si priveghere si indeosebi prin rugaciunea neincetata a mintii in inima.

Desi era retras cu totul, faima Sfantului Nil a ajuns pana in marile cetati ale Rusiei”, fiind chemat in 1490 si apoi in 1503 la doua sinoade foarte importante pentru ortodoxia rusa, la Moscova.

“In secolele care vor urma, duhul de nevointa al Sfantului Nil va fi ca focul care moscneste sub cenusa si scrierile lui vor avea o inraurire insemnata pentru renasterea duhovniceasca, care va avea loc in Biserica Rusa incepand cu Sfantul Paisie Velicicovski si urmand cu sfintii stareti de la Optina” ( Vietile Sfintilor, 7 mai – Editura Man. Sihastria).

 Nil Sorsky

In nebunia Americii care traieste pentru distractie si pentru consum, ortodoxia e floare rara… Si totusi, aici in mijlocul Americii – la Platina si la San Francisco si in Arizona la parintele Efrem – si in departata Alaska am intalnit credinta ortodoxa pura, americani de varsta mea, contemporani ai nostri uimitori in vietuirea lor, locuri sfinte ca de inceput de veac crestin.

Veniti si veti vedea…

Pelerinaj in Alaska: https://miriamturism.wordpress.com/2009/04/16/pelerinaj-in-alaska-la-sf-gherman-pe-insula-kodiak-icoane-inedite/

sau http://miriamturism.ro/pelerinaj-in-alaska-la-sf-gherman2009.php

 

Maria Chirculescu, MIRIAM TURISM, www.miriamturism.ro