BOBOTEAZA la Apa Iordanului, 2013

42 Final de procesiune, Boboteaza 2013 (porumbelul)

IORDANIA, 18 ianuarie 2013 – Betania de dincolo de Iordan

Week-end de Bobotează în Țara Sfântă, titlul programului cu care am plecat în Israel joi 17 ianuarie 2013 arăta obiectivul principal al scurtei noastre deplasari: voiam să participam la procesiunea din ajunul Bobotezei pe stil vechi (așa se ține aici calendarul ortodox) din 18 ianuarie și să vedem dacă Iordanul se mai întoarce și anul acesta.

Cu câteva zile înainte a plouat torențial în toată zona, apa Iordanului – de obicei puțină, curgând abia perceptibil, cu o albie cam de doar 10 m lațime – era acum atât de umflată, încât se ridicase cu vreo 3 metri peste nivelul cunoscut, abia acum meritându-și apelativul de râu.

Comparatie 1 - malul iordanian ian 2011

Nivelul apei Iordanului, ianuarie 2011 (vedere din Iordania spre Israel)

Comparatie 1 - malul iordanian ian 2013

Nivelul apei Iordanului, ianuarie 2013

Comparatie 2 - mal israelian ianuarie 2011

Imagine din 19 ianuarie 2011 – pe care s-a marcat nivelul apei Iordanului in 18 inauarie 2013.

In atari condiții, gândind să ne mărim șansele de a ajunge langă albie în momentul sfințirii apelor, ne-am hotarât să adaugăm o opțiune la program și anume trecerea pentru o zi în Iordania, pentru a participa la procesiunea organizata de Patriarhia Ierusalimului, dar pe care să o vedem de pe malul iordanian. Zis și făcut!

Ne-am sculat cu noaptea în cap și am plecat spre Betania de dincolo de Iordan –  nu Betania fraților Maria, Marta și Lazar (care este langa Ierusalim) ci locul in care Ioan Înaintemergătorul boteza mulțimile, dincolo de Iordan, aici existând izvorul Sfântului Ioan Botezătorul. In același sit arheologic iordanian se află și dealul de pe care Sfântul Ilie s-a ridicat la cer si peștera Sfintei Maria Egipteanca. Știam că aici este adevăratul loc al Botezului Domnului, în acest punct al albiei Iordanului ( aproape de vărsarea în Marea Moartă) fiind și locul prin care poporul ales a trecut către Țara Fagăduită lui de către Domnul, dar și locul prin care Sfântul Prooroc Ilie, împreună cu Sfântul Prooroc Elisei, au trecut de la Ierihon către actuala Iordania, pentru a ajunge la dealul ridicării la cer în carul de foc – și la fiecare dintre aceste momente, apa Iordanului s-a dat la o parte, precum oarecând Marea Moartă, lăsându-i să treacă pe aleșii Domnului prin albie, pe uscat!

 „ Către glasul celui ce strigă în pustie, gătiți calea Domnului, venit-ai Doamne, chip de rob luând, Botez cerând, cela ce nu știi de păcat! Vazutu-te-au apele și s-au temut, cutremuratu-sa Mergătorul înainte, și a strigat grăind: Cum va lumina sfeșnicul pe lumină? Cum își va pune mâna robul pe Stăpânul? Sfințește-mă pe mine și apele, Mântuitorule, Cela ce ai ridicat păcatul lumii.”

Mohammed, ghidul nostru iordanian care ne spusese că de când se știe el nu au fost asemenea ploi în Iordania ( și are vreo 60 de ani) a crezul că la Bethany Beyond the Jordan este în vizită chiar Regele Abdullah al II-lea, la cât de multe forțe de ordine a vazut pe traseu, pe măsură ce ne-am apropiat de intrare!

P1180166

Nu era însă regele, ci o neobișnuit de mare mulțime de credincioși veniți să participe la procesiunea din ajunul Bobotezei, ca și noi – probabil că doar acum 2000 de ani, pe când boteza Sf Ioan Botezătorul, a mai fost în acest pustiu așa adunare de oameni….

01. Iordania. ajunul Bobotezei 2013, Betany beyond the Jordan.

Ora 11,55 – am ajuns și, cu ajutorul Domnului și avându-l in fruntea grupului pe Parintele Isaia de la Schitul Sf Ilie Berzunți, am fost lăsați de forțele de ordine, care baricadaseră accesul, chiar lângă marginea apei; astfel am putut urmari îndeaproape ceea ce s-a petrecut pe ambele maluri ale Iordanului!

Ajunul Bobotezei, 18 ian 2013, ora 12, malul iordanian al Raiului Iordan

Am coborat primul grup de trepte, pană la platforma pe care se află baptisteriul – un bazin rotund caruia i se vedeau din apa umflată a râului, doar conturul superior.

Iordania, ajunul Bobotezei 2013, la apa Iordanului.

Al doilea rând de trepte, care în mod normal permit accesul catre Iordan, erau complet acoperite – la fel ca pe malul israelian! Cred ca apa era cu aproape trei metri mai sus decat nivelul normal și avea un debit puternic, total neobișnuit : „ repejunile Iordanului”, despre care vorbesc troparele Bobotezei!

În acest an, ca niciodată, iordanienii au orgaizat cu foarte mare atenție acest eveniment creștin ( religia oficială este islamul): pe langa mulțimea de polițai, chiar la marginea îngrădită a apei au fost plasați și doi scafandri, iar atitudinea generală a fost de maximă politețe și grijă față de solicitările creștinilor ( ceea ce poliția israeliană, de asemenea plătită de Patriarhia grec-ortodoxă pentru mențimerea oirdinii la marile praznice creștine,  nu demonstrează niciodată!).  

Ora 12,05 – Prima procesiune a avut loc pe malul iordanian, la chiar câteva minute dupa ce am ajuns noi, oficiată fiind de către Episcopul Vinidictos, întâistătătorul Bisericii Grec-Ortodoxe a Iordaniei.

15, ora 12,05, coboara Ep Vinidictos al Iordaniei

16, ora 12,07 prima aruncare a crucii in apa Iordanului - malul iordanian  17, ora 12,07 crucea Bobotezei si porumbelul - procesiunea iordaniana 18, ora 12,08 recuperand crucea aruncata in Iordan (malul iordanian)

„ Și în zilele acelea, Iisus a venit din Nazaretul Galileii şi s-a botezat în Iordan, de către Ioan. Și îndată, ieşind din apă, a văzut cerurile deschise şi Duhul ca un porumbel coborându-Se peste El. Și glas s-a făcut din ceruri: Tu eşti Fiul Meu cel iubit, întru Tine am binevoit. ” ( Marcu, 1, 10 – 11)

19, ora 12,08 oficiali iordanieni 20, ora 12,13 procesiunea de pe malul iordanian ia sfarsit. PS Vinidictos.

 Ora 12,15 – procesiunea s-a terminat, porumbelul a zburat către cer, episcopul a plecat, iar în apă, chiar în fața noastra, s-a făcut un vârtej mare!

22, ora 12,14 vartejul din apa Iordanului, dupa plecarea PS Vinidictos

Glasul Domnului peste ape striga grăind: veniți de luați toți Duhul înțelepciunii, Duhul înțelegerii, Duhul temerii de Dumnezeu, al lui Hristos, Celui ce S-a aratat!”

Noi am rămas pe loc. Părintele Isaia a fost singurul preot care a binecuvântat cu apa Iordanului pe toată lumea, imediat după procesiune, folosind busuioc legat cu panglică cu tricolor românesc.

24. In Iordan botezandu-te Tu Doamne, inchinareaTreimii s-a aratat...

In Iordan, botezandu-Te Tu Doamne, inchinarea treimii s-a aratat…   25... ca galsul Parintelui a marturisit Tie, Fiu iubit pe Tine numindu-te...

… ca glasul Parintelui a marturisit Tie, Fiu iubit pe Tine numindu-Te…

Forțele de ordine iordaniene au lăsat credincioșii pe rând să coboare și să ia apă din râul deja sfințit, un reporter rus de la televiziunea Zvezda a filmat de patru ori același text de știre…

26, ora 12,34, reporter rus de la TV Zvezda  27, ora 12,43, acces controlat la apa Iordanului ( malul iordanian)

și astfel, încet-încet, a trecut timpul până la începerea procesiunii pe malul israelian al Râului Iordan.

ISRAEL, 18 ianuarie 2013 – lângă Ierihon

42 Final de procesiune, Boboteaza 2013 (porumbelul)

Ca în fiecare an, Patriarhul Teofilos al II-lea al Ierusalimului și al întregii Palestine a oficiat slujba la Biserica grec-ortodoxa Sf Ioan Botezătorul din apropierea malului Iordanului, după care, în procesiune, însoțit de clerici și de mulțime de pelerini, s-a îndreptat către râu, pentru slujba de sfințire a Aghiazmei Mari. Noi l-am putut vedea, de departe, sub baldachin și mai ales am putut vedea porumbelul alb așezat pe cârja arhgierească.

11. ora 12,54 Incepe procesiunea pe malul israelian

Ora 12,50 – Patriarhul a coborât pe scări catre apa Iordanului, crucea a fost aruncată de trei ori în apă și au fost lăsati porumbeii să zboare!

 12 ora 12,57 Patriarhul Ierusalimului coboara la Iordan

„ Astăzi firea apelor se sfințește și se desparte Iordanul și își întoarce curgerea apelor sale, văzând pe Stăpânul botezandu-Se!”

14. Patriarhul Teofilos al II.lea al Ierusalimului, Boboteaza 2013

„ Ca un om ai venit la râu, Hristoase împărate, și botez ca o slugă a lua te sârguiești bunule, din mâinile Mergatorului Înainte, pentru păcatele noastre, iubitorule de oameni!”

13. ora 12,59 se arunca crucea si buchetul de flori in apa Iordanului

Prezența bărcii gonflabile cu câteva persoane ( pentru caz de prim ajutor), care s-a mișcat pe apă pentru a fi facute câteva fotografii la momentul aruncării crucii împodobită cu flori, de către Patriarhul Ierusalimului, a iritat pe toată lumea, chiar la momentul la care așteptam să vedem minunea dumnezeiască a întoarcerii Iordanului…

Martorii de pe malul israelian ne-au povestit că după a doua și a treia aruncare a crucii în apă, Iordanul s-a întors, iar pelerinii care au fost lăsați să intre în apă, au vazut sfere micuțe albe deasupra apei…

19, Dupa sfintirea apelor, Iordanul (ora 13,01)

De pe malul iordanian, noi am vazut că apa a continuat să curga cu foarte mare viteză către Marea Moartă ( in fotografii, cursul normal este de la dreapta la stânga), dar au început să se formeze cercuri-cercuri, ca niște vârtejuri nefirești, având în vedere debitul foarte mare al apelor umflate de ploi!

20, Dupa sfintirea apelor, Iordanul (ora 13,01) 21, Dupa sfintirea apelor, Iordanul (ora 13,01) 22, Dupa sfintirea apelor, Iordanul (ora 13,01)

Oricum, pe lățimea albiei, jumătate de apa, de-a lungul malului israelian, curgea ca un râu de munte puternic, spre aval (Marea Moarta), iar cealaltă jumatate, de-a lungul malului iordanian, era ca o baltă liniștită!

23. Dupa sfintirea apelor, Iordanul (ora 13,02)

Cercurile, vârtejurile nefirești care se observă în fotografii par însă să susțină ideea întoarcerii apei către amonte ( de la stanga la dreapta, în fotografii – privit dinspre Iordania spre Israel).

„ La repejunile Iordanului astăzi viind Domnul, către Ioan a strigat: Nu te teme a mă boteza, că am venit să mântuiesc pe Adam cel întâiul zidit!”

„ Pentru ce-ți întorci apele tale, Iordane? Pentru ce-ți tragi înapoi curgerea și nu-ți faci mergerea cea după fire? Nu pot suferi (zice) focul cel mistuitor. Spăimântezu-mă și mă înfricoșez de această multă smerenie. Că nu m-am obișnui a spăla pre cel curat, nici m-am deprins a curăți pre cel fără de păcat, ci vasele cele întinate a le curăți. Spinii păcatelor a-i arde învață, Cel ce se botează întru mine, Hristos! Ioan împreună cu mine mărturisește, glasul Cuvântului strigă: Iată Mielușelul lui Dumnezeu, Cel ce ridică păcatul lumii! Acestuia credincioșii să-i strigăm:Cela ce te-ai arătat Dumnezeule spre a noastră mântuire, slavă Ție!”

17. ora 13,01 la sfintirea Apei Iordanului, cerul Israelului

Ora 13,01 – tot nefirești au fost și cele trei dâre de nori albi de pe cer – ca trei linii lungi, paralele – fiind greu de crezut că statul evreu ar fi salutat marele praznic creștin al Botezului Mântuitorului prin zborul unei escadrile de trei avioane, chiar la momentul in care Patriarhul grec-ortodox sfințea apele Iordanului! Cerul Israelului, statul în care Noul Testament este carte interzisă!

„ Treimea Dumnezeului nostru pre sine nouă astăzi nedespărțită s-au arăta, pentru că Tatăl arătată mărturile celui de o ființă a strigat; și Duhul în chip de porumb s-a pogorât din cer; Fiul și-a plecat preacuratul Său creștet Mergătorului înainte și botezându-se, a izbăvit omenirea din robie, ca un iubitor de oameni.”

Pe malul israelian s-a permis unui număr mic de pelerini să intre în apele sfințite ale Iordanului, îmbrăcați fiind în cămășile albe, specifice acestui moment.

Și pe malul iordanian, la finalul ambelor procesiuni, după retragerea forțelor de ordine, grupurile de români prezente (noi am identificat trei) au venit la malul apei, pelerinii fiind binecuvântați de un părinte din Satu Mare, care de asemenea avea însemnul tricolor românesc alături de cruce! Bucuroși, am părăsit cu greu locul Botezului Mântuitorului,

49 Pr Isaia, miruind crestinii iordanieni 50 Bucuria binecuvantarii Iordanului. Boboteaza Iordania 2013 48 Mohamed, ghidul nostru  iordanian51 Final de procesiune Boborteaza, Iordania 2013 52 Plecam de la malul Iordanului

mergând să vizităm în apropiere izvorul Sfântului Ioan Botezătorul, peștera în care Sfânta Maria Egipteanca s-a nevoit timp de 47 de ani în pustiu, fără să întâlneasca chip de om, iar puțin mai departe, dealul de pe care Sfântul Ilie s-a înalțat la cer în carul de foc!

  

In loc de concluzii…

Luni 21 ianuarie, cu puțin timp înainte de a pleca spre aeroport, am întâlnit o maică româncă, viețuitoare a unei mănăstiri din Ierusalim. Am întrebat-o despre procesiunea de la Iordan, de Bobotează și mi-a povestit ca pe vremuri, monahii din Țara Sfântă făceau pelerinaj pe jos și stăteau câte trei zile la mănăstirile de pe malul Iordanului ( fiecare la mănăstirile lor: grecești, românești, rusești, copte etc), făceau priveghere de toată noaptea în ajun și participau cu multă evlavie la acest mare praznic al Botezului Domnului, iar minunea întoarcerii apei Iordanului era de netagaduit! Apoi plecau în pelerinaj pe jos la mănăstirea Sf Gheorghe Hozevitul, participau la priveghere și la slujba de hram din 8 / 20 ianuarie ( la două zile după Bobotează) și de acolo, tot pe jos, către mănăstirile de metanie din Ierusalim sau din pustiu. Daca erau mijloace de transport, mergeau cu mașina, dar de la Mănăstirea din Hozeva și până la șosea oricum se nevoiau mergand pe cărarile pustiului muntos… Maica ne spune că și astăzi harul Domnului este acelasi, dar noi nu mai suntem la fel de rîvnitori, la fel de credincioși, nu mai avem aceeași curăție a inimii…

„ Mare ești Doamne și minunate sunt lucrurile Tale și nici un cuvânt nu este de ajuns spre lauda minunilor Tale!”

(troparele Bobotezei, facerea lui Sofronie, Patriarhul Ierusalimului; Minei, ianuarie).

Foto-reportaj publicat in revista LUMEA CREDINTEI nr 115 / februarie 2013

 

Maria Chirculescu,  Miriam Turism

BOBOTEAZA LA SCHITUL SF ILIE BERZUNTI, 6 ian. 2013

BOBOTEAZA la SCHITUL Sf. ILIE Berzunti (Jud Bacau)P1170736

P1170755

La „schitul de pe acoperisul Judetului Bacau”, pe cel mai inalt versant locuit al Carpatilor de curbura, in miezul iernii generoase (iarna-i grea, omatul mare, semne bune anul are!), Parintele Isaia si calugarii au ridicat o cruce pentru Boboteaza, asa cum nu s-a mai vazut:  cu ajutorul Domnului – care a dat vremea numai buna pentru lucrarea lor -, cruce de gheata care concureaza in inaltime cu clopotnita, care ajunge la stresinile bisericii zvelte care tinde spre cer! Astazi, la Botezul Domnului, se sfintesc apele, iar in varful muntelui, in miezul iernii,  se sfinteste si apa inghetata care a luat forma Crucii – Botezul pregatind Jertfa Mantuitorului, Cel care va ridica pacatele lumii!

P1170761

P1170730

Glasul Domnului peste ape striga graind: veniti de luati toti Duhul intelepciuni, Duhul intelegerii, Duhul temerii de Dumnezeu, al lui Hristos, Celui ce S-a aratat!

P1170812

P1170816

Astazi firea apelor se sfinteste si se desparte Iordanul si isi intoarce curgerea apelor sale, vazand pe Stapanul botezandu-Se!

P1170828

Ca un om ai venit la rau, Hristoase imparate, si botez ca o sluga a lua te sarguiesti bunule, din mainile Mergatorului inainte, pentru pacatele noastre, iubitorule de oameni!P1180017

Catre glasul celui ce striga in pustie, gatiti calea Domnului, venit-ai Doamne, chip de rob luand, Botez cerand, cela ce nu stii de pacat! Vazutu-te-au apele si s-au temut, cutremuratu-sa Mergatorul inainte, si a strigat graind: Cum va lumina sfesnicul pe lumina? Cum isi va pune mana robul pe Stapanul? Sfintesate-ma pe mine si apele, Mantuitorule, Cela ce ai ridicat pacatul lumii.

(troparele Bobotezei, facerea lui Sofronie, Patriarhul Ierusalimului; Minei, ianuarie).

P1170886

P1170889

P1180027

Acolo sus in varful muntelui, pe un ger cumplit – gerul Bobotezei ! – slujba de sfintire a Aghiazmei Mari a fost mai frumoasa ca oricand! Pentru cateva minute, cerul gri s-a deschis si cateva raze de lumina ne-au incalzit sufletele tremurande, proabil la momentul in care urechile noastre nu puteau sa auda : Acesta este Fiul Meu cel iubit, intru carele bine am voit!

Mare esti Doamne si minunate sunt lucrurile Tale si nici un cuvant nu este de ajuns spre lauda minunilor Tale!

Maria Chirculescu

Miriam Turism

Sf IOAN BOTEZATORUL (locuri, marturii)

Sf Ioan Botezatorul, locuri, marturii

1. nasterea, copilaria

 10 Even Sapir, Man Sf Ioan din Pustiu

Sf Apostol si Evanghelist Luca istoriseste despre nasterea Sfantului Ioan Botezatorul astfel:

„Era în zilele lui Irod, regele Iudeii, un preot cu numele Zaharia din ceata preoţească a lui Abia, iar femeia lui era din fiicele lui Aaron şi se numea Elisabeta. Şi erau amândoi drepţi înaintea lui Dumnezeu, umblând fără prihană în toate poruncile şi rânduielile Domnului. Dar nu aveau nici un copil, deoarece Elisabeta era stearpă şi amândoi erau înaintaţi în zilele lor.” Si pe cand preotul Zaharia slujea in templul din Ierusalim, tamaind, Sfantul Arhanghel Gavriil i se arata si ii binevesteste zamislirea fiului sau, care va purta numele de Ioan si de a carui nastere „ mulţi se vor bucura. Căci va fi mare înaintea Domnului; nu va bea vin, nici altă băutură ameţitoare şi încă din pântecele mamei sale se va umple de Duhul Sfânt. Şi pe mulţi din fiii lui Israel îi va întoarce la Domnul Dumnezeul lor. Şi va merge înaintea Lui cu duhul şi puterea lui Ilie, ca să întoarcă inimile părinţilor spre copii şi pe cei neascultători la înţelepciunea drepţilor, ca să gătească Domnului un popor pregătit.” Insa, pentru faptul ca nu a putut crede toate acestea, batranul preot Zaharia este pedepsit sa ramana mut, pana in ziua cand fiul sau se va naste…

„ Iar după aceste zile, Elisabeta, femeia lui, a zămislit şi cinci luni s-a tăinuit pe sine, zicând: Că aşa mi-a făcut mie Domnul în zilele în care a socotit să ridice dintre oameni ocara mea. Iar în a şasea lună a fost trimis îngerul Gavriil de la Dumnezeu, într-o cetate din Galileea, al cărei nume era Nazaret, către o fecioară logodită cu un bărbat care se chema Iosif, din casa lui David; iar numele fecioarei era Maria.Sfantul Arhanghel Gavriil i se arata Preacuratei Fecioare Maria, binevestindu-i: „Bucură-te, ceea ce eşti plină de har, Domnul este cu tine. Binecuvântată eşti tu între femei. Iar ea, văzându-l, s-a tulburat de cuvântul lui şi cugeta în sine: Ce fel de închinăciune poate să fie aceasta? Şi îngerul i-a zis: Nu te teme, Marie, căci ai aflat har la Dumnezeu. Şi iată vei lua în pântece şi vei naşte fiu şi vei chema numele lui Iisus. Acesta va fi mare şi Fiul Celui Preaînalt se va chema şi Domnul Dumnezeu Îi va da Lui tronul lui David, părintele Său. Şi va împărăţi peste casa lui Iacov în veci şi împărăţia Lui nu va avea sfârşit. Şi a zis Maria către înger: Cum va fi aceasta, de vreme ce eu nu ştiu de bărbat? Şi răspunzând, îngerul i-a zis: Duhul Sfânt Se va pogorî peste tine şi puterea Celui Preaînalt te va umbri; pentru aceea şi Sfântul care Se va naşte din tine, Fiul lui Dumnezeu se va chema. Şi iată Elisabeta, rudenia ta, a zămislit şi ea fiu la bătrâneţea ei şi aceasta este a şasea lună pentru ea, cea numită stearpă. Că la Dumnezeu nimic nu este cu neputinţă. Şi a zis Maria: Iată roaba Domnului. Fie mie după cuvântul tău! Şi îngerul a plecat de la ea. Şi în acele zile, sculându-se Maria, s-a dus în grabă în ţinutul muntos, într-o cetate a seminţiei lui Iuda… Şi a rămas Maria împreună cu ea ca la trei luni; şi s-a înapoiat la casa sa.

 Ein Karem, locul intalnirii dintre Maica Domnului si Elisabeta

Aflata la 10 kilometri de Ierusalim si la 150 km de Nazaret, Ein Karem, localitatea in care locuiau Preotul Zaharia si Elisabeta sotia sa, este astazi un orasel evreiesc cochet, supranumit insa de secole „patria Sfantului Ioan Botezatorul”. In traducere, Ein Karem inseamna Fantana din Vie, aratand ca zona colinara era manoasa, spre deosebire de aridul Ierusalim, dincolo de care se intinde Pustiul Iudeii.

2. Man Vizitarii, Ein Karem

Pe locul intalnirii dintre Preacurata Maria si batrana Elisabeta, loc in care traditia spune ca Maica Domnului a locuit trei luni (poate si pentru a fi indrumata intru ale maternitatii de catre rudenia sa) este ridicata acum Manastirea catolica a Vizitarii. Pe zidurile acesteia este scris in zeci de limbi imnul de lauda al Maicii Domnului: „Măreşte sufletul meu pe Domnul. Şi s-a bucurat duhul meu de Dumnezeu, Mântuitorul meu, Că a căutat spre smerenia roabei Sale. Că, iată, de acum mă vor ferici toate neamurile…”.

5 Man Sf Ioan Botezatorul Ein Karem ( locul nasterii) 6 Man Sf Ioan Botezatorul Ein Karem ( locul nasterii)

Povestind despre vizitarea acestui loc, Parintele Ioanichie Balan are o observatie: „Doamne, ce bine ar fi daca crestinele noastre s-ar iubi mai mult si daca s-ar vizita in numele Tau, ca sa se roage si sa vorbeasca cele de folos, iar nu sa judece si sa cleveteasca!”

8 Man Sf Ioan Botezatorul Ein Karem ( locul nasterii)

In centru localitatii se afla izvorul de la care locuitorii luau apa si pe care l-a folosit si Maria in perioada sederii sale la sora mamei sale, Elisabeta; de secole se numeste Izvorul Maicii Domnului ( in prezent insa apa sa nu mai este potabila).

Ein Karem, locul nasterii Sfantului Ioan Botezatorul

„Şi după ce s-a împlinit vremea să nască, Elisabeta a născut un fiu. Şi au auzit vecinii şi rudele ei că Domnul a mărit mila Sa faţă de ea şi se bucurau împreună cu ea.”

In secolul al V-lea, Patriarhia Ierusalimului a ridicat pe locul nasterii Sf Ioan Botezatorul o bazilica maiestuoasa, cu pardoseala in mozaic, refacuta apoi de catre cruciati in secolul al XII-lea, dupa care locul a fost pangarit de musulmani. Manastirea catolica Sfantul Ioan Botezatorul, asa cum arata ea astazi, este o constructie relativ noua, din a doua parte a secolului al XIX-lea, dar care pastreaza in stanga altarului o grota considerata a fi parte din locuinta Preotului Zaharia si locul in care s-a nascut Inaintemergatorul Domnului, cel mai mare om nascut din femeie.

Proorocia facuta de Preotul Zaharia la nasterea fiului sau este inscrisa pe zidul manastirii in multe limbi, inclusiv in limba romana: „Binecuvântat este Domnul Dumnezeul lui Israel, că a cercetat şi a făcut răscumpărare poporului Său; Şi ne-a ridicat putere de mântuire în casa lui David, slujitorul Său, Precum a grăit prin gura sfinţilor Săi prooroci din veac; Mântuire de vrăjmaşii noştri şi din mâna tuturor celor ce ne urăsc pe noi. Şi să facă milă cu părinţii noştri, ca ei să-şi aducă aminte de legământul Său cel sfânt; De jurământul cu care S-a jurat către Avraam, părintele nostru, Ca, fiind izbăviţi din mâna vrăjmaşilor, să ne dea nouă fără frică, Să-I slujim în sfinţenie şi în dreptate, înaintea feţei Sale, în toate zilele vieţii noastre. Iar tu, pruncule, prooroc al Celui Preaînalt te vei chema, că vei merge înaintea feţei Domnului, ca să găteşti căile Lui, Să dai poporului Său cunoştinţa mântuirii întru iertarea păcatelor lor, Prin milostivirea milei Dumnezeului nostru, cu care ne-a cercetat pe noi Răsăritul cel de Sus, Ca să lumineze pe cei care şed în întuneric şi în umbra morţii şi să îndrepte picioarele noastre pe calea păcii.”

Even Sapir – locul copilariei Sfantului Ioan Botezatorul

Primul capitol din Evanghleia Sf Ap Luca se incheie astfel: „ Iar copilul creştea şi se întărea cu duhul. Şi a fost în pustie până în ziua arătării lui către Israel.”

9 Even Sapir, Man Sf Ioan din Pustiu  13 Even Sapir, Man Sf Ioan - intrarea in pestera

14. Pestera Sf Elisabeta si a Sf Ioan, Even Sapir

Cand regele Irod a dat porunca sa fie omorati toti copiii pana la doi ani si-a adus aminte si de fiul Preotului Zaharia, temandu-se sa nu fie acela Imparatul cel de curand nascut. Sinaxarul zilei de 5 septembrie – Sf Prooroc Zaharia – povesteste: Sfîntul Zaharia era atunci în Ierusalim, slujind după obicei în biserică, în rîndul săptămînii sale, care în acea vreme îi căzuse. Deci, ascunzîndu-se Elisabeta în munte [ pruncul Ioan avea atunci un an şi jumătate], se ruga cu lacrimi lui Dumnezeu ca s-o apere pe ea şi pruncul. Cînd a văzut de sus pe ostaşi cu dinadinsul căutînd-o şi apropiindu-se, a strigat către muntele cel de piatră care era acolo: „Munte al lui Dumnezeu, primeşte pe maica cu pruncul!” Şi îndată s-a desfăcut muntele şi a primit-o pe ea înăuntrul său şi a ascuns-o de ucigaşii cei ce o căutau…

15. Pestera Sf Elisabeta si a Sf Ioan, Even Sapir

Iar Elisabeta, acoperindu-se de Dumnezeu, petrecea în muntele cel ce se desfăcuse, împreună cu Ioan, unde, după dumnezeiasca poruncă, li se făcuse peşteră şi curgea izvor de apă. Şi a crescut un finic deasupra peşterii, plin de roade. Cînd era vreme de mîncare, se pleca pomul acela jos, dîndu- şi spre mîncare rodul său, apoi iar se ridica în sus.”

Nu departe de Ein Karem, dar intr-o zona colinara cu versanti abrupti, se afla astazi mosavul Even Sapir ( o localitate de tip cooperativa agricola), cu doar 650 locuitori, fondata in anul 1950 de catre emigrati din Kurdistan. Autocarul abia trece pe drumul ingust de pe panta muntelui, oprindu-se la capatul padurii prin care pelerinii trebuie sa coboare pret de cateva minute, pe jos. Se ajunge astfel la Manastirea franciscana a Sfantului Ioan din Pustiu, asezamant construit peste stanca aceea care s-a deschis, ocrotindu-i pe Sf Elisabeta si pe pruncul sau Ioan. Este acesta unul dintre cele mai fermecatoare locuri din Tara Sfanta:  versantul este acoperit de iedera si flori, izvorul Sfantului Ioan Botezatorul are apa tamaduitoare, rece si buna – foarte apreciata in zilele caniculare de pelerinaj – iar daca cobori treptele abrupte, sub nivelul bisericii si al izvorului, ajungi pe un platou cu un mic bazin cu pesti colorati, decorativi, in dreapta caruia se afla pestera in care a vietuit copilul Ioan. Sinaxarul spune : „ După patruzeci de zile de la uciderea lui Zaharia, Sfînta Elisabeta, mama Înainte-Mergătorului, şi-a dat sfîrşitul în aceeaşi peşteră. Iar Sfîntul Ioan a fost hrănit de un înger pînă la creşterea lui, şi l-a păzit în pustie, pînă la ziua arătării sale către Israel.” Se pare ca Sf Ioan Botezatorul a vietuit in acest pustiu singur, de la varsta de doi ani, in mai multe pesteri, hranindu-se cu lacoste ( un soi de fructe si nu lacuste / insecte, asa cum s-a tradus) si miere salbatica, ducand o viata aspra, de post si rugaciune. Izvorul de deasupra pesterii, din care se ia apa de baut, curge prin interiorul stancii pana la nivelul pesterii, facand un bazin in care se scalda cei care au probleme medicale grave, spre tamaduire, dupa care apa ajunge la bazinul cu pesti.

16 Even Sapir, Man Sf Ioan - pestera, bazinul cu pesti  18. Even Sapir, Man Sf Ioan din Pustiu

Pestera aceasta din stanca desfacuta in mod miraculos, spre salvarea Sfintei Elisabeta si a copilasului Ioan, este unul dintre locurile minunate, in care simti ca sufletul se umple de liniste dumnezeiasca. Locul este si tamaduitor, eu insami pot da marturie despre aceasta: in aprilie 2010, sosita in Tara Sfanta pentru sarbatoarea Invierii Domnului, inainte de vizita la Ein Karem m-am simtit foarte rau, eram racita, in faza acuta, febrila, in care ar fi trebuit sa zac in pat si nu sa ma aflu in program, insotind un grup de pelerini. La Even Sapir, cat timp Parintele Roman, ghidul nostru, povestea despre acest loc al copilariei in salbaticie a Sf Ioan Botezatorul, eu am stat, pentru jumatate de ora, in pestera; am iesit de acolo sanatoasa, ca si cum locul ar fi sterilizat toti microbii din organismul meu, multumind Sf Ioan Botezatorul pentru puterea sa tamaduitoare, de care aflasem de multa vreme! Si apa rece din bazinul de langa pestera are puterea de a alunga duhuri rele si boli, de a vindeca neputinte trupesti si sufletesti!

Daca de la intrarea in manastirea din Even Sapir o iei pe cararea din stanga ( in dreapta cobori spre izvor si stanca), dupa 200 metri ajungi la pestera care adaposteste mormantul Sfintei Elisabeta, ceea ce atesta, o data in plus, autenticitatea locului.

20 Even Sapir, mormantul Sf Elisabeta

Intr-adevar, exista o lunga perioada din viata Inainte – Mergatorului Domnului, despre care Sfanta Evanghelie nu pomeneste nimic, se stie doar ca Sf Ioan Botezatorul a crescut in pustie, in absoluta singuratate si in aspra nevointa. Aici insa, la Even Sapir, intreaga natura – stanca, apa, florile, isopul, pana si cactusii imensi – totul vorbeste direct sufletului despre o copilarie binecuvantata de prezenta Domnului, in care paruta nevointa este raspuns la preaplinul dragostei, la grija Tatalui Ceresc.

 

2. IORDANIA, locul adevarat al Botezului Domnului

https://miriamturism.wordpress.com/2010/01/30/19-ianuarie-2010-s-a-intors-iordanul/

 

Maria Chirculescu

Miriam Turism

19 ianuarie 2010: in ziua Bobotezei s-a intors Iordanul!

S-A INTORS APA IORDANULUI DE BOBOTEAZA!  19 ianuarie 2010!

Relatarea intamplarii (voia Domnului!) care ne-a dus in fata apei Iordanului, nu in ajun ci chiar in ziua de Boboteaza, in 2010, cand  grupul condus de Pr Isaia a vazut clar minunea, in foto-reportajul de mai jos. 

FOTOGRAFIILE finale si ultimele secvente din acest FILM arata clar intoarcerea apei Iordanului, dar nu cu toata albia, ci doar pe jumatate de curs (vedeti la minutele 1:57 – 2:00 ; jumatate de albie curge intr-un sens, cealalta jumatate in sens contrar !!!)

17 ianuarie 2010, Egipt: furtuna in desertul Sinai, cer luminat de fulgere ca in joc de artificii. Grupul de pelerini romani participanti la programul „Boboteaza la Apa Iordanului” se indreapta spre granita, grabit sa ajunga in Israel pentru a participa a doua zi la procesiunea din ajunul Bobotezii de la Raul Iordan. Politia egipteana blocheaza drumul, se formeaza convoi de masini; noi facem presiuni, cerem sa fim lasati sa ajungem la granita pe raspunerea noastra ( mai aveam 2 ore de mers pana sa intram in Israel). Raspuns: pentru siguranta voastra, nu treceti; ordin de la guvernator. Telefoanele raman fara semnal in noapte, intelegem ca s-ar putea sa devenim sinistrati, fara apa potabila si mancare, in plin desert. Ploua torential, dormim in masina. Pe la 1.30 noaptea gasesc o retea telefonica activa si dau sms Maicii Teodora de la Biserica Romana din Ierusalim: “ nu ne mai asteptati cu cazarea si masa, rugati-va pentru noi; anuntati ambasada romana.”. Maica Teodora imi raspunde: “si la noi ploua cu furtuna”.

18 ianuarie, Egipt: dimineata aflam ca un microbus care trecuse inaintea noastra fusese luat de ape si este de negasit, iar un autocamion e rasturnat in drum. Nu e gluma, deci. Se pare ca in toata peninsula Sinai drumurile sunt inundate sau blocate de pietre aduse din munti de torenti; nici o alta cale terestra spre Israel nu este practicabila. Porturile sunt si ele inchise. Singura alterantiva este calea intoarsa spre Cairo.

Nu putem iesi din Egipt decat pe calea aerului. E ajunul Bobotezii, amarati ne gandim ca am ratat procesiunea de sfintire a apei de la Iordan, scopul principal al pelerinajului nostru. Am aflat apoi ca si acolo a plouat torential, a fost lume multa, distanta mare pana la malul apei impusa de armata israeliana si nu s-a stiut pana la urma daca apa Iordanului s-a intors sau nu.

Cairo: azi e marti, urmatorul zbor direct spre Tel Aviv este vineri. O minte luminata din grup spune: Amman!  Noaptea la 11, zburam spre Amman, cu tot programul turistic organizat ad-hoc, prin telefon. Iesisem din cea mai puternica furtuna din desertul Sinai din ultimii 16 ani!

Si astfel, din aproape in aproape, Domnul ne-a indrumat pasii catre ceea ce aveam sa descoperim cu uluire: locul original al Botezului Domnului, in interiorul pamantului iordanian, la 600 m distanta de actuala albie (deviata) a Raului Iordan! Acelasi cu locul in care poporul lui Israel a trecut apa plecand de pe Muntele Nebo catre Pamantul Fagaduintei, locul in care Sf Prooroc Ilie s-a inaltat la Cer in carul de foc, locul in care a vietuit timp de 47 de ani, in adancul pustiei, Sf Maria Egipteanca!

19 ianuarie, Iordania; Boboteaza ( asa cum se sarbatoreste in Tara Sfanta). Ammanul este superb, curat, civilizat, hotelul foarte bun. Dimineata rece, dar insorita!

In drum spre granita cu Israelul, cerem partenerului iordanian sa accepte o scurta deviere de la traseu, pentru a vizita malul iordanian al raului, sa ne bucuram macar acum, cu intarziere, de vederea locului Botezului Domnului. Iordanianul se pune la dispozitia noastra (agreabil mod de a face turism!).  In loc de a ajunge doar la apa sfintita a Iordanului pentru a o atinge, aflam ca vom vizita un intreg sit arheologic, in care accesul este permis doar cu ghid, in anumite conditii de securitate (fiind la granita cu statul Israel). Pe drum, multe indicatoare in limba engleza cu Locul Botezului. Desi 90% din populatie este musulmana, totusi ei considera o mare onoare faptul ca pe teritoriul tarii lor se afla al treilea loc important al crestinatatii, dupa locul Rastignirii si Invierii Domnului Iisus Hristos (Ierusalim) si locul Nasterii Sale (Bethleem).

Vedere generala a siteului arheologic Betabara ( Bethany  Beyond the Jordan), cu dealul de pe care s-a inaltat la cer Sf Ilie ( palmierul), biserica de pe malul iordanian si, in departare, Israel – Jerihon; locul intrarii poporului ales in Tara Canaanului, locul Botezului Domnului.

Pana in anul 1994, cand s-a semnat tratatul de pace dintre Iordania si Israel, zona a fost militarizata. In 1997 au inceput lucrarile arheologice pentru descoperirea unor vestigii crestine, cautand localitatea “ Betabara, dincolo de Iordan, unde boteza Ioan” ( Ioan 1,28; 3,26). Nu este vorba de Betania – localitatea Martei si Mariei ci de cealalta Betania, de pe malul opus al Iordanului, asa cum prevedea Noul Testament.

S-au descoperit astfel in areal 11 situri religioase foarte importante, printre care:

  • Locul Botezului Domnului Iisus, ramas necunoscut in ultimii 1000 de ani. Actuala albie a Iordanului este modificata fata de albia initiala ( vizibila inca), iar pe cursul albiei secate se gaseste un loc in forma de cruce, marcat de scari de marmura, piloni si fundatii ale unor biserici din primele veacuri crestine, locul fiind extrem de cautat de catre pelerini intre secolele 5 si 12.

Zona este mentionata ca atare in cateva marturii ale unor pelerini si calatori din primele veacuri. Astfel, Teodosie scrie (530 d. H.): “ la cinci mile nord de Marea Moarta, in locul in care Domnul a fost botezat, exista un simplu pilon si pe acesta a fost fixata o cruce de fier. Tot aici se gaseste Biserica Sf Ioan Botezatorul, care a fost construita de catre Imparatul Anastasius ( 451 – 518); aceasta biserica este foarte mare, fiind construita peste cateva sali inalte, pentru ca s-a tinut cont de revarsarea raului Iordan”. 40 de ani mai tarziu, Antonin martirul din Piacenza scria ( la anul 570): “ pe raul Iordan, acolo unde a fost botezat Iisus, in locul in care apa se intoarce… trepte de marmura coboara in apa.”. Un secol mai tarziu, Arculfus din Franta face observatii interesante ( 670 d.H.): “ la marginea raului se gaseste o micuta biserica patrata, construita, dupa cum se spune, pe locul in care au fost pastrate hainele Domnului la momentul Botezului Sau. Aceasta este ridicata pe 4 piloni de piatra, astfel incat sa fie inaccesibila, deasupra apei care se poate revarsa.” Prin urmare, exista acolo un imens bazin in forma de cruce pentru botez, in care pelerinii se cufundau pasind pe scari de marmura. In nord a fost descoperit ipsosul original, incrustat cu mii de cruci de catre cei botezati. Este de fapt singurul bazin in forma de cruce de pe Pamant care a utilizat apa Iordanului ca apa de botez. In prezent s-au descoperit vestigii a cinci biserici crestine si a unei imense sali de rugaciune ridicata inainte de secolul al 4-lea.

  • Pestera in care a locuit Sf Ioan Botezatorul si in care acesta a fost vizitat de catre Domnul nostru Iisus Hristos.
  • Dealul de pe care s-a inaltat la cer Sf Prooroc Ilie
  • Izvorul Sf Ioan Botezatorul, cu apa dulce, izvorand dintr-un punct al Dealului Sf Ilie si folosit de asemenea si pentru botez.
  • Locul in care a trait in pustiu Sf Maria Egipteanca, nu departe de locul Botezului

A fost singura zi insorita, frumoasa, calda, a acestei perioade, in contrast cu vijelia zilelor anterioare si cu ploaia si frigul celor care au urmat.

Iar la malul raului Iordan am mai avut o alta surpriza de proportii! Asa cum este filmata, de pe malul iordanian, apa ar fi trebuit sa curga in albie de la dreapta la stanga (spre Marea Moarta). Dar ceea ce am vazut arata astfel: pe langa malul iordanian apa curgea firesc, de la dreapta la stanga (spre aval) , iar pe langa malul israelian – pazit de soldati – pe jumatate de albie apa curgea in sens invers (de la stanga spre dreapta)!!! Practic, jumatate de apa avea un sens, cealalta jumatate sens contrar! 

Parintele Isaia ne-a spus apoi ca Sfintia Sa a vazut in ani, de mai multe ori, de aproape, Apa Iordanului la Boboteaza. A vazut ca aceasta curgea cu toata albia intr-un sens, dar niciodata nu a stiut daca sensul este cel firesc sau nefiresc… Cu aceasta ocazie, in anul 2010, exact in ziua de Boboteaza (si nu in ajun, dar in locul in care in ajun apele au fost sfintite de Patriarhul Ierusalimului si a Intregii Palestine)  Domnul ne-a aratat minunea in mod explicit: jumatate din albie a curs firesc, jumatate si-a intors cursul! 

Dupa furtuna din ajun, prea mult soare astazi, ca sa nu observam cu totii clar: apa Iordanului s-a intors si in acest an, intreg grupul pelerinilor romani aflat acolo prin voia Domnului poate depune marturie!

Suntem pe malul iordanian si apa curge firesc, langa acest mal, de la dreapta (dinspre Galileea) la stanga (spre Marea Moarta). Dar langa malul israelian, pazit de soldati, se vede clar ca apa curge invers (de la stanga la dreapta, cu valuri arcuite in sensul de curgere!). Desi minunea se intampla exact in fata lor, israelienii nu vad nimic!

Jumatate de albie curge intr-un sens, jumatate in sens contrar. Pe mijloc, forfecata, apa parca stagneaza si isi pastreaza luciul. Ne-am uitat minute in sir la aceasta minune…

Maria Chirculescu, Miriam Turism