Calatoria Arhiepiscopului IOAN de Novgorod pe drac la Ierusalim (+1186)

In scurta noastra vizita la Kremlinul din Novgorod (sec X-XI) ne-am inchinat si la mormantul Sf Arhiepiscop IOAN de Novgorod (+1186, sarbatorit in 7 / 20 septembrie).

Stiam de viata sa minunata ca om al bisericii – primul arhiepiscop al Novgorodului ales independent, pentru ca pana atunci ierarhii novgorodeni erau numiti de la Kiev, care a pastorit 21 de ani (1165-1186).

Stiam si episodul minunat in care, spre finalul vietii sale, suparat fiind pe un diavol care il sacaia in timpul rugaciunii, l-a „blocat” pe acesta intr-un vas cu apa, facand semnul crucii. Si pentru ca dracul tipa, cerand sa scape, Arh. Ioan i-a poruncit sa il duca in aceeasi noapte la Ierusalim si pana dimineata sa-l si aduca inapoi.

Diavolul s-a transformat in cal, sfantul si-a facut cruce si l-a incalecat, apoi a ajuns la Ierusalim, unde l-a legat pe drac sa nu plece. Apoi a ingenunchiat in fata usilor Bisericii Sfantului Mormant, care s-au deschis singure, s-au aprins si candelel si lumanarile, iar vladica s-a inchinat cu cutremur la Mormantul Domnului si la toate locurile sfinte din biserica. Cand a terminat si a iesit din biserica, usile s-au inchis singure, iar Sf Arhiepiscop Ioan a incalecat pe diavol si in aceeasi noapte s-a intors in Novgorod.

Cand l-a eliberat pe drac, acesta i-a spus sa nu povesteasca umilitoarea intamplare (pentru el), pentru ca altfel ii va da mari ispite. Dar dupa o vreme, la o discutie duhovniceasca, sfantul a povestit ca stie un om care… (si a spus toata istoria). Diavolul s-a razbunat, facand oamenii sa vada uneori o curtezana iesind din chilia arhiepiscopului, astfel ca, inselati fiind, locuitorii Novgorodului s-au hotarat sa il alunge pe pastorul lor. L-au pus pe o pluta si l-au lasat sa mearga la vale, pe raul Volhod, gandid sa-l piarda astfel.

Doar ca, minune, pluta a mers in amonte, spre resedinta episcopala (manastirea Iuriev), locuitorii intelegand ca greseala este al lor, iar vladica este omul lui Dumnezeu! Acesta i-a iertat si a fost repus cu procesiune mare in scaunul episcopal.

In Catedrala Sfanta Sofia (din 1050, azi cel mai vechi locas de cult din Rusia) se afla Icoana Maicii Domnului „Znamene” / „a Semnului”, care isi poarta numele de la minunea intamplata in timpul vietii Sf Arhiepiscop Ioan de Novgorod.

Timp de trei zile, cetatea a fost asediata de armata din Suzdal – lupte fratricide, intre cetati rusesti – timp in care Sfantul Arhiepiscop Ioan s-a rugat continuu. In timpul rugaciunii, a avut o descoperire, cum ca o icoana a Maicii Domnului din Bisreica Sf Ilie trebuie adusa si sa fie asezata pe zidurile Kremlinului. Maica Domnului si-a schimbat privireai icoana, cand o sageata a armatei din Suzdal a atins-o in arcada ochiului (semnul exista pana astazi pe icoana), iar peste atacatori s-a lasat intunericul, acestia incepand sa se omoare intre ei… Novorodenii s-au vazut astfel izbaviti de la pieire, printr-o minune a Preasintei Nascatoare de Dumnezeu!

Filmul rusesc Calugarul si demnul (2016), unul dintre cele mai premiate filme ortodoxe, este inspirat din viata Sfantului Arhiepiscop Ioan de Novgorod.